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10 cosas que todo occidental debe saber antes de viajar a China


Siempre que viajo a cualquier destino, lo hago por las expectativas que he creado en mi mente del lugar. Investigar, leer y preguntar a quienes ya han ido, alimenta más mi deseo de comprobar si todo eso es verdad.

En algunos viajes mis expectativas han sido superiores a la realidad y en otros, la realidad me ha enseñado tolerancia, aprendizaje y respeto por lo distinto; como China, en donde la mayoría de mis modales como occidental, no tenían cabida en el país más poblado del planeta donde sus habitantes luchan todos los días por su espacio.

Aquí dejo diez cosas que todo occidental debe saber antes de viajar a China:

  1. No ceden el paso o lugar a nadie

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Fue la primera diferencia que noté al tratar de entrar al elevador del aeropuerto de Shanghai. Estaba formada para entrar al elevador junto con mi maleta colocada sobre carrito transportador y tan pronto se abrió la puerta, nadie respetó “el orden” que yo creía había para entrar. Empezaron los empujones hasta el grado que ya no cabía ningún alfiler en el elevador y aún así los de afuera insistían en caber en el reducido espacio.

Comprobé que la costumbre de algunos países occidentales donde los hombres dejan pasar primero a las mujeres o existe el “uno y uno” en cuanto a cruzar una puerta, calle o lugar ahí no aplicaba. Allá entra, pasa y se sienta quien llegue primero, punto.

  1. Intercambian tarjetas de presentación con ambas manos

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Mientras comíamos en el hotel de Lhasa en Tíbet, el gerente muy amable se acercó a nuestra mesa para preguntar qué nos parecía el servicio en lo general, después de intercambiar algunos puntos de vista y felicitarlo por el buen servicio, metió la mano a su pantalón y sacó una tarjeta de presentación la cual nos la entregó sosteniéndola con las dos manos y haciendo una pequeña reverencia con el cuerpo hacia adelante.

Imitándolo, mi novio sacó la suya e hizo lo mismo en reciprocidad. Cuando se viaja, nada más certero que seguir el viejo y conocido refrán “A donde fueres, haz lo que vieres”

  1. Escupen en la calle

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Ya había escuchado acerca de esta costumbre, pero nada como vivirlo en persona para conocer el alcance de tan arraigada práctica china.

En algunos países quienes escupen en la calle son vistos como gente con poca educación y generalmente quienes lo hacen son hombres. Allá no hay distingo y todos los hacen por igual, hombres, mujeres, niños y ancianos.

Después de algunos días me empecé a acostumbrar y sólo me quedaba estar atenta a ese ruido de gorgoreo que siempre antecede a un escupitajo, porque tampoco avisan.

  1. Eructan en público

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Nuevamente en el aeropuerto de Shanghai haciendo fila para documentar y tomar el vuelo de regreso a México, veo a una chica veinteañera eructar desde lo más profundo de su ser, emitiendo tremendo sonido gutural que sólo abrí los ojos tan grande como pude y volteé a mi alrededor para ver la reacción de quienes me rodeaban (la mayoría chinos).

La sorpresa fue que la única sorprendida fui yo porque a nadie pareció importarle. Las necesidades orgánicas del cuerpo humano como ésta, las realizan en lugares públicos sin disculparse ante los presentes y sin taparse la boca. Nadie lo ve mal.

  1. Hacen del baño en espacios públicos

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Una amiga que había viajado a China un año antes que yo ya me lo había contado, pero siendo sincera me pareció increíble por los riesgos sanitarios que esto representa para la población y para lo urbano que uno piensa es el país asiático.

Al llegar a Shigatse, una ciudad a unos 300 kilómetros de Lhasa en Tibet, y ver a un niño de alrededor tres años que caminaba de la mano de su mamá, agacharse en cuchillas sobre un canal que estaba al costado de la calle y hacer del dos (como decimos en México) recordé cuánta razón tenía mi amiga.

  1. No dicen “salud” al estornudar

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A lo largo del viaje, poco a poco iba digiriendo las diferencias en los modales. Como viajé en invierno, era normal que los cambios de temperatura me hicieran destornudar muy seguido; al principio esperaba un “salud” de respuesta, pero rápido comprendí que no tenía caso porque allá no se usa. Incluso se puede llegar a ver algunas personas que ante la falta de una servilleta con qué limpiarse la nariz, se suenan y utilizan la mano para aventar el “producto” verde lejos de sí. Posteriormente se limpiarán la mano en el pantalón.

  1. Fuman en lugares públicos y cerrados

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Viniendo de un país como México donde cada vez los no fumadores ganamos terreno ante los fumadores puesto que en muchos lugares cerrados, públicos y privados está prohibido hacerlo por política pública, se me había olvidado qué se siente entrar a un restaurante o subirse a un automóvil y tener como olor ambiental el humo del cigarro.

En primer día que nuestro guía fue por nosotros al hotel en Beijing, lo primero que notamos al subirnos al automóvil en el cual nos estaríamos trasladando, era el fuerte olor a tabaco. Era nauseabundo, tanto que tuvimos que hablar con Coli, el guía, y pedirle que hablara con el chofer para que no fumara dentro del automóvil mientras nosotros lo estuviéramos utilizando o que cambiaríamos de unidad. Afortunadamente, sucedió lo primero y pudimos gozar el viaje sin mayor problema.

  1. No hay “snacks” entre comidas

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Me declaro dulcera cien por ciento y confieso que acostumbro comer algunos snacks entre comidas para mantenerme activa todo el día. Sin embargo allá me costó mucho trabajo dejar a un lado estos antojos, porque su dieta además de ser muy sana, no contempla ni chocolates o papitas, como en la mía.

Cuando decidimos ir de Lhasa a Shigatse en Tíbet, sabíamos que iba hacer un largo camino de carretera a pesar que la distancia era relativamente corta (alrededor de 300 kilómetros) ya que el objetivo era disfrutar del paisaje e ir parando para hacer fotografía.

Nos habían dicho que haríamos nueve horas de trayecto. A las dos horas “ya hacía hambre” así que le pregunté a Toshy, nuestro guía, si había traído algunos snacks para el viaje y me respondió con una sonrisa: no, aquí no acostumbramos eso. Me quise morir porque ni agua, fruta ni nada llevábamos para entretenernos, así que cuando vimos sobre la carretera algo que parecía una tiendita nos paramos y terminé comiendo las papas fritas sabor pepino más malas de toda mi vida.

  1. Café vs té

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Obviamente el té es la bebida nacional, pero cuando se tiene la costumbre de beber café, es difícil olvidar el sabor, por lo que no queriendo cada vez que caminábamos por algún barrio trendy como la Zona de Arte 798 en Beijing aprovechamos para tomar un buen café. Sin embargo lo más recomendable es visitar y comprar té en las famosas Casas del Té donde se enseña las diferentes variedades y propiedades de esta bebida oriental, como el delicioso té de Jazmín, de sabor suave y aroma floral.

  1. WIFI restringido

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Nunca viajo al extranjero con planes de teléfono internacional que incluyan internet, sigo queriendo creer que uno de los beneficios de la globalización es que cada vez más lugares públicos deberán contar con internet gratuito wifi. Me equivoqué respecto a China.

Ni los aeropuertos principales de Shanghai, Beijing o Lhasa cuentan con éste, por ello me sentí aliviada de llevar toda mi documentación de viaje como reservaciones y direcciones de hoteles, impresa, porque de haberme confiado hubiera estado en aprietos ya que vale la pena mencionar, que el “chinenglish” tampoco es muy entendible.

Nina Pizá

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